Was ist eine Sepsis und wie gefährlich ist sie?

Sepsis eine lebensbedrohliche Organdysfunktion, die durch eine fehlregulierte Wirtsreaktion auf eine Infektion verursacht wird (1). Wird sie nicht früh genug erkannt und behandelt, kann sie zu Schock, Multiorganversagen und zum Tod führen. Ungeachtet der Fortschritte der modernen Medizin, trotz Impfstoffen, Antibiotika und Notfallmedizin ist Sepsis noch immer die wichtigste Ursache für infektionsbedingte Todesfälle. Eine aktuelle Studie schätzt, dass 2017 weltweit ca. 50 Millionen Menschen an einer Sepsis erkrankten und ca. 11 Millionen daran starben (2).

Wie entsteht eine Sepsis?

Woran erkenne ich eine Sepsis?

Frühe Zeichen einer Sepsis können sein:

  • plötzliche Verwirrtheit
  • hohes Fieber oder Untertemperatur
  • erschwerte oder beschleunigte Atmung
  • beschleunigter Herzschlag
  • niedriger Blutdruck

Diese Zeichen sind sensitiv, jedoch wenig spezifisch, d.h. sie finden sich auch bei einer Vielzahl von Patienten mit anderen Erkrankungen, z.B. einer Grippe. Treten jedoch mehrere der genannten Symptome gleichzeitig auf, ist medizinische Hilfe (Notarzt, Notaufnahme) dringend erforderlich. Denn ein frühzeitiger Beginn einer effektiven Behandlung kann das Risiko, an einer Sepsis zu versterben, halbieren.

Epidemiologie

Allein in Deutschland erkranken jährlich etwa 280.000 Menschen an Sepsis – Tendenz steigend (2007-2013 um durchschnittlich ca. 6 % pro Jahr2). Fast 70.000 sterben an den Folgen. Bei einer schweren Sepsis liegt die Sterblichkeit bei ca. 50%. Die Sepsis zählt damit hierzulande zur dritthäufigsten Todesursache in Krankenhäusern.

Sepsis kann jeden treffen. Ein erhöhtes Risiko besteht für Säuglinge und ältere Menschen sowie Patienten mit Vorerkrankungen oder nach einem medizinischen Eingriff. Dennoch können auch gesunde Menschen eine Sepsis bekommen, z. B. nach einer Verbrennung oder Verletzung, wenn sich die Wunde infiziert. Die Zahl der Sepsisfälle nimmt ab dem 40. Lebensjahr linear zu (3).

Risikofaktoren

Ausführliche Informationen zur Sepsis, z. B. über Prävention, Diagnose, Sepsisfolgen sowie Betroffenenberichte finden Sie auf den Webseiten der Deutschen Sepsis-Hilfe e.V. und der Welt-Sepsis-Tag Initiative.

(1) M. Singer et al. (2016) The Third International Consensus Definitions for Sepsis and Septic Shock (Sepsis-3), JAMA 315(8):801-810, doi:10.1001/jama.2016.0287

(2) K. E. Rudd et al. (2020) Global, regional, and national sepsis incidence and mortality, 1990–2017: analysis for the Global Burden of Disease Study. Lancet 395:200-211, doi: 10.1016/S0140-6736(20)30920-X

(3) C. Fleischmann et al. (2016) Hospital incidence and mortality rates of sepsis—an analysis of hospital episode (DRG) statistics in Germany from 2007 to 2013. Dtsch Arztebl Int 113: 159–66.